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전문가 리뷰
온쿄(Onkyo) T3
오디오 매니아의 자세로 감상하는 고해상도 블루투스 스피커

2017년 03월 23일


브릭 디자인의 블루투스 스피커에 대해

블루투스 스피커도 사용 방식에 따라 종류가 나뉘고 있습니다. 아웃도어 스포츠를 위해서 방수와 내구성을 중시한 제품도 있고, 실내에서 크게 틀어두고 감상하기 위해 커다란 사이즈로 만들어지거나 아예 기존의 스테레오 북쉘프 스피커가 블루투스를 지원하는 경우도 있지요. 그리고 간편히 휴대하면서 음악을 듣거나 발표회 현장에서 쓰기 위한 목적의 미니 블루투스 스피커도 많습니다. 특히 브릭(Brick, 작은 벽돌) 디자인의 미니 블루투스 스피커가 처음으로 등장하면서 사람들은 아주 작은 사이즈의 스피커를 휴대하고 다니며 방 하나 가득 채울 정도의 소리를 들을 수 있음을 알게 됐습니다. 그러나 동시에 브릭 사이즈의 스피커로는 고품질의 오디오 감상이 쉽지 않다는 사실도 알게 됐을 것입니다.



일본 미디어를 통해 온쿄(Onkyo)가 블루투스 스피커와 이어폰 헤드폰을 내놓았다는 소식을 들었을 때 저는 그 평이한(?) 디자인과 조용한 시장 반응 때문에 그리 기대를 하지는 않았습니다. 하지만 역시 제품이라는 것은 직접 사용을 해봐야 그 맛을 알 수 있는 법입니다. 오늘 소개할 온쿄 T3는 손 안에 들어올 정도로 작은 브릭 디자인의 미니 블루투스 스피커인데, 제가 지금까지 분석해본 여러 블루투스 스피커와는 확연히 다른 점이 하나 있습니다. 스피커를 가까이 두고 듣거나 멀리 두고 공간을 채우면서 듣거나, 어느 쪽에서든 이 제품은 ‘그래, 이 정도는 되어야 고해상도 오디오다!’라고 생각할 수 있을 정도의 소리를 들려준다는 것입니다. 게다가 하이파이 오디오 메이커로서 온쿄의 개성을 그대로 보유하고 있기 때문에 오디오 애호가들에게도 권할 수 있다고 봅니다. 그런데 국내 수입 가격은 20만원 미만이 될 예정입니다.

세련되고 카리스마 있는 블랙, 화려하고 예쁜 로즈골드 화이트

제가 12년째 제품 리뷰를 하면서 느낀 점이 있습니다. 흰색 바탕의 스튜디오 촬영을 한 제품 사진과 실제 생활 배경에서 제품을 볼 때의 디자인이 매우 다르다는 것입니다. T3의 디자인은 심플한 네모꼴이며 단정한 편이기 때문에 보도 사진으로 볼 때는 평이하다고 생각했는데요. 실제로 제품을 받아서 살펴보고 카페로 들고 나가 사진을 찍으면서 그 생각이 완전히 바뀌었습니다. 이 제품은 생각보다 훨씬 세련됐으며 예쁜 디자인의 미니 블루투스 스피커입니다.



‘세련됐다’와 ‘예쁘다’를 모두 사용한 이유는 T3의 두 가지 색상에 있습니다. 블랙과 화이트가 있는데 실제로 블랙은 굉장히 짙은 남색에 가까우며 깊은 광택이 인상적입니다. 화이트는 앞 뒤의 패널과 상단의 버튼들까지 모두 로즈골드 컬러를 사용합니다. 그래서 블랙 제품은 굉장히 세련됐으면서도 카리스마가 있다는 느낌이 들고, 화이트 제품은 첫 눈에 반할 정도로 화려하고 예쁘다는 생각이 듭니다. 아이폰 6S 로즈골드 색상보다는 약간 밝은, 샴페인 골드에 가까운 로즈골드 색상인데 굉장히 아름답기 때문에 남성은 물론 여성에게 선물해도 아낌없이 칭찬을 받을 수 있겠습니다. (남성이 남성에게 T3 화이트를 선물한다면... 음...)


T3는 기본적으로 배터리가 내장된 휴대용 블루투스 스피커입니다. 크기는 144 x 70 x 23mm라서 아이폰 6S보다 약간 넓은 정도이며 무게는 250g이라고 합니다. 손에 들어보면 그리 가볍지는 않다고 생각하실 텐데, 이것은 내장된 다이내믹 드라이버 한 쌍과 배터리 그리고 알루미늄으로 제작된 후면 패널의 무게입니다. 제품의 테두리는 플라스틱이며, 금속을 정교하게 깎아 만든 스피커 그릴은 아주 작은 삼각형 구멍이 촘촘한 패턴을 구성하고 있습니다. 스피커 그릴 속을 보면 ‘응? 먼지가 끼었나?’하는 생각이 들 수도 있겠군요. 하지만 그것은 이물질 침투를 막고 소리를 정제하는 필터의 막입니다. 이러한 필터와 스피커 그릴은 자석 탈착식의 전용 가죽 커버로 보호가 됩니다.


단단한 소재의 가죽 커버는 제품 하단에 있는 두 개의 자석으로 붙였다 뗄 수 있으며 붙인 상태에서 뒤쪽으로 접으면 스피커의 스탠드 역할을 해줍니다. (가죽 커버 속에도 자석이 있어서 스피커 그릴 테두리에 착 붙음) 스피커 각도를 조절할 수는 없지만 여러 모로 실용적인 구성품 되겠습니다. 가죽 커버를 떼어낸 상태에서도 제품 바닥면에 두 개의 고무 받침이 있어서 안정적으로 세워둘 수 있습니다. 그리고 당연한 얘기지만 가죽 커버의 색상도 제품 색상과 동일합니다. 그 외의 구성품은 제품 충전을 위한 USB 케이블이 하나 있습니다.




T3를 휴대할 때는 가죽 커버를 씌워두게 되는데 이 때 후면의 디자인이 빛을 발합니다. 시각적으로도 훌륭하며 이후 설명드릴 사운드 부분에서도 긍정적 영향을 주는 것이라고 봅니다. 1.5mm 정도 두께의 통 알루미늄 패널을 후면에 덮어뒀거든요. 빛을 받으면 샤프하게 드러나는 헤어라인 가공이 있으며 패시브 라디에이터(Passive Radiator) 위쪽에도 금속 패널이 붙어 있습니다. 이게 굉장히 현대적이면서 ‘도시인의 아이템’이라는 느낌을 줍니다. 출장 중에 호텔 방에서 꺼내어도, 회의실에서 테이블 위에 올려두어도 ‘오~ 저거 꽤 비싼 스피커 같은데?’라는 인상을 주기에 충분합니다. 그리고... 커다란 로고 덕분에 온쿄 제품이라는 것을 확실히 알 수 있군요.




멀티 포인트 지원, 보조 배터리 기능

T3의 사용 방법은 다른 블루투스 스피커와 거의 동일합니다. 전원 버튼을 길게 눌러서 켠 후 첫 페어링을 할 때는 블루투스 아이콘이 그려진 버튼을 길게 눌러서 수동 페어링을 하면 됩니다. 그 후에는 재생 정지 버튼과 볼륨 조절 버튼을 사용해서 음악을 감상하면 되겠지요. 이 제품은 총 8대까지 페어링 정보를 저장하며, 동시에 2대의 기기와 연결해두는 멀티 포인트 기능도 지원합니다. (예: 스마트폰과 태블릿에 멀티 페어링을 해두고 번갈아 사용)


제품 속에는 2,400mAh 용량의 배터리가 있으며 재생 시간은 8시간 정도라고 합니다. 작은 크기와 훌륭한 소리 품질을 생각해볼 때 이 정도면 제법 긴 재생 시간에 속한다고 봅니다. 또, 측면의 USB 포트를 통해 스마트폰을 충전하는 보조 배터리 역할도 수행합니다.



T3의 우측면을 살펴보면 상태 표시를 위한 LED가 위 아래로 2개 있습니다. 위쪽 LED는 전원 표시와 페어링 상태를 알려주며 하단의 LED는 배터리 잔량을 알려주는 용도입니다. 전원을 켜둔 상태에서 전원 버튼을 짧게 누르면 아래쪽의 LED가 잠시 켜지는데 이 LED의 색상으로 배터리 잔량을 파악할 수 있습니다. 빨강색이면 0~20%, 노랑색이면 21~69%, 초록색이면 70~100%라는 뜻입니다. T3는 일반적인 5V/1A 규격의 휴대폰 충전기로 충전할 수 있으며 충전 중일 때에는 흰색 LED가 켜지고 충전이 완료되면 꺼집니다.


이 제품은 여러 종류의 블루투스 스피커 중에서도 실내용에 속하며 20대는 물론 30~50대의 중장년층도 사용할 수 있는 디자인과 기능을 갖추고 있습니다. 쉽게 말하면 출장 중인 직장인에게 딱 맞는 제품으로 볼 수 있겠습니다. 상단의 버튼 왼쪽에 마련된 스피커폰용 마이크가 딱 그런 용도지요. 단, 유선 라인입력이 없기 때문에 블루투스 연결만 가능하다는 점은 기억해주시길 바랍니다.


SOUND


온쿄 T3의 소리를 묘사하기 전에 먼저 생각해둘 것이 있습니다. 깁슨 브랜드(Gibson Brands)라는 회사에 대해서입니다. 이 곳은 필립스(Philips)의 오디오, 비디오, 멀티미디어 사업부를 인수했으며 깁슨 이노베이션스(Gibson Innovations)는 온쿄와 제품 개발 및 유통에 대한 장기 파트너십 계약을 체결했습니다. T3의 개발과 제작은 깁슨 이노베이션즈가 담당했으며 소리의 최종 감수를 온쿄에서 했다고 합니다. 혹시 온쿄의 하이파이 제품들을 사용해보셨다면 온쿄의 모바일 제품군(이어폰, 헤드폰, 블루투스 스피커)에서도 그 특유의 음색을 느낄 수 있을 것입니다. 제가 T3의 소리를 들으면서 마음에 들었던 점도 그것이고요.

조용한 실내에서 차분하게 감상하는 스피커

이 제품은 조용한 실내에서 알맞은 볼륨으로 틀어놓고 음악에 차분히 집중하는 용도의 스피커라고 생각합니다. 즉, 아주 작은 블루투스 스피커인데 하이파이 오디오를 대하는 자세로 듣게 된다는 뜻입니다. T3로 음악을 듣기에 가장 적합한 장소는 침실이나 작은 서재가 될 듯 하며 거실 중앙에 두고 큰 볼륨으로 틀어도 좋겠습니다. 혹시 캠핑할 때 듣는다면 제대로 위치를 잡고 텐트를 친 다음 주변이 아주 조용할 때 감상하시길 바랍니다. 다시 강조하건대 T3는 거친 환경의 아웃도어 용도가 아니라 차분한 인도어 용도로 개발된 제품입니다.


내장 앰프의 낮은 THD, 기기를 가리지 않는 사운드

일단 하드웨어 부분을 살펴보면, 작은 하우징 속에 38mm 지름의 풀 레인지 다이내믹 드라이버 한 쌍이 들어있습니다. 그 뒤쪽에는 풀 레인지 유닛에서 나온 저음을 증폭하기 위한 패시브 라디에이터가 배치됩니다. 내장된 앰프의 출력은 채널당 4W (RMS)이며, THD(Total Harmonic Distortion) 수치가 1% 이하라는 점이 인상적입니다. 실제로 소리를 들어봐도 왜곡이 거의 없는 선명한 느낌을 주기 때문입니다. (*블루투스 스피커나 이어폰 헤드폰들 중에는 THD 10%를 넘는 제품도 있음)


T3는 아이폰 6S, 아이팟 터치 6세대와 소니 엑스페리아 C3에 페어링해서 감상했습니다. 이 제품은 SBC 코덱을 사용하는데 사운드 튜닝이 무척 잘 되어 있습니다. 이런 고성능의 블루투스 스피커는 192kbps MP3 파일과 CD에서 리핑한 WAV 파일의 차이를 명확히 드러낼 정도가 되는데요. 그러나 실제로 스마트폰에 용량 큰 WAV 파일을 담고 다니는 사람이 많지 않을 터이니 아이팟 터치 6세대에서는 애플 뮤직으로 256kbps 또는 가변 비트레이트의 AAC 파일을 재생하고 엑스페리아 C3에서는 기본 음악 앱으로 WAV 파일을 재생해보았습니다. iOS 기기든 안드로이드 기기든 본래 소리 품질이 좋은 기기라면 T3에서도 좋은 소리가 나올 것입니다.


고해상도의 고.중음과 울림이 좋은 저음

혹시 이런 종류의 미니 블루투스 스피커를 몇 개 사용해보았다면 T3의 소리를 처음 듣는 순간 확실히 소리가 깨끗하다는 인상을 받으실 겁니다. 비슷한 가격대의 블루투스 스피커와 비교해봐도 고.중음의 해상도가 대단히 높게 느껴집니다. 앰프와 DSP 쪽의 튜닝도 잘 되었겠지만 일단 드라이버 유닛 자체의 성능이 훌륭한 것으로 보입니다. (속물처럼 말한다면 다이내믹 드라이버를 비싼 것으로 채택한 듯) 패시브 라디에이터를 사용해 증폭하는 저음은 덩어리가 크고 울림이 강하지만 다른 미니 블루투스 스피커들이 그러하듯 저음의 해상도 자체는 높지 않았습니다. 이 점은 감안해두시길 바랍니다. 이런 스피커들의 저음 재생은 저음 그 자체의 단단함보다는 음악의 배경과 공간을 형성하는 목적으로 사용됩니다. T3의 저음은 패시브 라디에이터로 증폭됨에도 불구하고 그 울림의 마감이 꽤 명료한 편입니다. 이 효과의 일부는 아마도 하우징 후면을 뒤덮은 금속 패널이 만드는 듯 합니다. 그냥 알루미늄 장식이 아니라 저음 재생 유닛이 있는 후면의 진동을 조율하고 있는 것입니다.


믿거나 말거나 - 그래도 번인(Burn-in)은 해보자

이론적 증명이 되지 않았다는 이유로 ‘믿거나 말거나’ 취급을 받는 오디오 개념이 하나 있습니다. 스피커 새 제품을 구입한 후에는 비교적 큰 소리로 음악을 재생해서 진동판을 풀어줘야 한다는 것이지요. 에이징(Aging), 번인(Burn-in), 브레이크인(Break-in) 등 다양한 단어로 통하는 개념인데, 저는 별도의 번인 과정을 거치기 보다는 스피커를 꾸준히 사용하다 보면 알아서 번인이 완료된다고 생각하는 쪽입니다. 실제로 음향 기기의 리뷰를 할 때 최소 2주, 길게는 한 달 가까이 사용하므로 최종 감상문을 작성할 때 즈음에는 번인 완료 상태인 경우가 많습니다. 그런데 이 자그마한 T3에서도 번인 효과가 나올 줄은 몰랐습니다.


사진 촬영과 제품 분석을 위해서 T3 두 대를 빌렸는데요. 수입사에 물어보니 블랙 제품은 새것이지만 화이트 제품은 샘플 테스트 등으로 상당한 사용 기간을 거친 물건이라고 합니다. 그런데 블랙과 화이트를 나란히 두고 비교 청취를 해보니 화이트 제품의 소리가 보다 자연스럽고 선명하게 들리는 겁니다. 고음의 입자가 더욱 곱고 저음의 울림이 조금 더 풍부합니다. 넓은 실내 공간에서 큰 소리로 듣는 분이라면 며칠 안에 번인이 완료될 것이며, 작은 공간에서 작은 소리로 듣는 분이라면 아마도 열흘 이상 걸릴 것으로 예상합니다. 혹시 이 기간을 단축하고 싶다면 평소 듣는 볼륨보다 20% 정도 올린 후 음악을 반복 재생하고 이불이나 두터운 옷으로 덮어두는 방식으로 번인을 해보시기 바랍니다. T3의 새 제품은 처음 들었을 때 고음이 시원하게 나오지만 끝이 약간 거칠고 저음의 양이 적게 느껴질 수 있습니다. 번인이 완료되면 고음의 약간 거친 느낌이 사라지며 저음의 양이 알맞은 수준으로 증가할 것입니다.


단단한 표면에 올려두고 뒤쪽 공간을 확보할 것

휴대용 스피커이므로 대부분 책상이나 테이블 위에 올려두고 감상할 텐데, 그렇다면 되도록 단단한 표면 위에 올려둡시다. 그래야 저음의 울림이 보다 선명해집니다. 예를 들어 대리석 테이블이라면 매우 좋겠군요. 저음의 증폭을 위해 나무 책상 위에 올려두는 것도 좋은 방법입니다. 북쉘프 스피커를 배치할 때는 피해야 할 일이지만, 아주 작은 휴대용 스피커의 저음 재생에는 도움이 됩니다. 단, 제품을 배치할 때 뒤쪽 공간을 충분히 확보해야 할 필요가 있습니다. 벽과 근접하면 저음 반사가 꽤 많이 발생하기 때문에 뒤쪽이 트이도록 배치하시기 바랍니다. 그러면 이 제품의 ‘공간 넓은 소리’를 만끽할 수 있습니다. 또, 충분한 공간감을 느끼려면 스피커와 최소 1미터 이상의 거리를 두고 듣는 것이 좋겠습니다. 이 제품은 매우 작은 스피커이지만 소리로 차지하는 공간의 면적은 꽤 넓은 편입니다. 아무 곳에나 두고 들어도 문제 없으나 가장 좋은 품질의 소리를 듣고 싶다면 배치에 신경 써야 한다는 뜻입니다.


이런 맛 좋은 고음이라니

T3의 소리에서 셀링 포인트를 지목해본다면 첫 번째로 ‘달콤한 끝맛을 남기는 고음’을 제시하겠습니다. 어떤 음악을 들어도 고음의 선이 가늘고 화려하게 느껴집니다. 알고 보니 이것이 온쿄 하이파이 오디오의 개성이라고 합니다. 이 작은 블루투스 스피커에도 온쿄의 개성을 담은 것입니다. 특히 심벌즈 연주가 인상적인데, 재즈 드러머의 손 기술에서 나오는 차르르르하는 소리를 무척 세밀하게 묘사해줍니다. 일렉트로니카 장르에서도 고음 쪽의 섬세함 덕분에 오밀조밀하면서도 맑은 느낌이 들었습니다.


또렷하며 위치가 정확한 중음

모든 면에서 음악 재생에 불리한 것이 미니 스피커입니다만, 태생적으로 한 가지 유리한 점이 있습니다. 이것은 제가 지름 40mm 내외의 드라이버를 내장한 미니 스피커들을 사용해보면서 공통적으로 느낀 사항입니다. 미니 풀 페인지 드라이버는 중음 재생에 유리하다는 것입니다. T3도 예외가 아니었습니다. 중음이 앞으로 튀어나오지는 않는데 매우 또렷하게 들립니다. 그리고 중음의 위치가 정확하게 느껴집니다. 저음은 좌우로 넓게 퍼져나가는데 중음은 스피커 근처 또는 바로 앞에서 흔들리지 않고 연주됩니다. 그래서 보컬에 집중한 음악이나 소편성 현악기 협주곡, 피아노 독주를 듣기에 좋습니다.

넓게 펼쳐지도록 고안된 소리

기본적으로 소리가 좌우로 펼쳐지도록 튜닝되어 있습니다. 이것은 DSP 쪽의 세팅으로 만들어지는 효과로 보입니다. 고음을 명확히 들으려면 스피커의 정면에서 듣는 게 좋지만, 일반적으로는 스피커를 아무 곳에나 두어도 공간을 채우는 소리를 느낄 수 있습니다. 제조사에서 라이브한 소리를 연출하기 위해 미니 블루투스 스피커의 소리를 너무 넓게 펼치는 경우도 있는데 그러면 중음이 뒤로 밀려나고 소리가 산만해지기 쉽지요. T3는 그런 현상을 피하면서도 청취자가 넓은 공간을 느낄 수 있도록 해줍니다.


음악 속 악기들을 정밀하게 묘사한다

T3는 대규모의 오케스트라 연주를 정밀하게 재생하는 미니 블루투스 스피커라고 봅니다. 그러니까 오케스트라의 큰 규모나 콘서트 홀의 넓이를 재현하기는 어렵지만 얼마나 많은 악기가 연주 중인지, 그리고 그 악기들의 소리가 어떠한지 상세하게 전달할 수 있다는 뜻입니다. 넓은 실내 공간에 두고 70~80dB까지 볼륨을 올려서 들으면 현악기 파트와 관악기 파트가 어디 있는지 알아낼 수 있을 정도로 악기의 위치를 정확히 알려주는 감각이 있습니다. 예를 들어 빠른 리듬으로 현악기 파트가 모두 연주를 하고 있을 때 간헐적으로 팀파니가 쿵하고 연주된다면 T3에서는 팀파니의 저음이 현악기 음을 조금도 침범하지 않습니다. 현악기 파트와 팀파니가 각각의 위치에서 재생되었기 때문입니다. 또, 이 제품의 저음은 상당히 낮은 영역까지 깊게 내려가기 때문에 팀파니와 콘트라베이스의 저음이 지닌 웅장함을 잘 전달합니다.


명확한 특징 짚어보기

이 제품은 음을 선명하게 들려주는 해상도, 깊이와 위치를 묘사하는 능력 등으로 볼 때 그 ‘성능’이 좋다고 하겠습니다. 더 쉽게 말하면 T3는 어떤 음악이든 ‘맑게’ 들려줄 수 있는 스피커입니다. 하지만 그만큼 음색의 특징이 명확하며 근본적으로 크기가 작은 휴대용 스피커라는 점도 짚고 넘어가야 할 것입니다.

첫째, 상당히 밝은 음색으로 느껴질 수 있습니다. 굵고 힘찬 고.중음이 아니라 가늘고 화려한 고.중음이므로 귀에 자극을 주지 않는 쪽을 원한다면 다른 제품을 찾아보시기 바랍니다. 둘째, 웅장한 저음의 배경에서 고.중음이 떠다니는 듯한 구성의 ‘공간감을 중시한 사운드 셋업’을 사용합니다. 혹시 스피커를 1미터 미만으로 가깝게 두고 얼굴 앞쪽으로 소리가 다가오는 것을 즐기는 취향이라면 이 물건은 거리가 멀게 느껴질 것입니다. T3는 심리적으로 확장된 공간을 형성하고 그 속에서 하이파이 오디오의 축소판을 즐기는 용도의 제품입니다.

지민국(luric@buyking.com)
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